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南非曾是3種古人類的家園 德里莫倫遺址出土200萬年前非洲最古老直立人

南非曾是3種古人類的家園 德里莫倫遺址出土200萬年前非洲最古老直立人

南非曾是3種古人類的家園 德里莫倫遺址出土200萬年前非洲最古老直立人

南非曾是3種古人類的家園 德里莫倫遺址出土200萬年前非洲最古老直立人

南非曾是3種古人類的家園 德里莫倫遺址出土200萬年前非洲最古老直立人

南非曾是3種古人類的家園 德里莫倫遺址出土200萬年前非洲最古老直立人

南非曾是3種古人類的家園 德里莫倫遺址出土200萬年前非洲最古老直立人

(神秘的地球uux.cn報道)據中國科學報(唐鳳):南非約翰內斯堡西北部起伏的丘陵,記錄了人類起源的故事,這里以暗藏類人生物的化石而聞名,因此也被稱為人類的搖籃。德里莫倫遺址出土的一個不同尋常的頭蓋骨和數千條線索為人類祖先的故事帶來了轉折。

一個由澳大利亞拉籌伯大學、南非約翰內斯堡大學和美國圣路易斯華盛頓大學等機構研究人員領導的國際研究小組,對出土的碎片進行了分析。4月3日,發表在《科學》上的結果顯示,這似乎是已知的非洲最古老直立人,而且南非曾是3種古人類的家園。由于直立人是人類的直系祖先之一,這一發現對現代人類的起源具有重要意義。

“我們在德里莫倫的教育科研基地挖掘時,一名學生發現了一堆碎片。我們可以看到它們是頭骨的一部分,但無法立即確認!痹撜撐淖髡咧、約翰內斯堡大學古研究所Stephanie Baker在接受《中國科學報》采訪時表示,“與200多萬年前的大多數其他物種一樣,早期人類化石往往不是保存得特別完好,因為時間已經過去了這么久。隨著時間的推移,化石會退化、分解!

未參與該研究的美國紐約大學古人類學家Susan C. Antón表示,該研究提供了兩個新的人族顱骨化石的地質年代背景,揭示了直立人的一些早期習性!肮爬现绷⑷说氖状纬霈F似乎是在200萬年前的非洲,這標志著迄今為止已知的最成功人類物種的起源!盇ntón告訴記者。

人類搖籃

人們已經在非洲大陸發現了一些重要的古人類化石,比如1974年在埃塞俄比亞發現了距今約350萬年的著名化石露西;1995年在乍得發掘的南方古猿化石是首次在東非大峽谷西側發現史前人類;2001年在乍得發現的圖邁化石是迄今所知最早的古人類化石之一……

在這些古人類中,直立人是我們的直系祖先之一,并因從非洲遷徙到世界其他地方而聞名。直立人俗稱猿人,是起源于距今300萬年至200萬年前的古人類。較之前古人類,直立人腦容量明顯增大,也是第一個采用與現代智人類似姿勢直立行走的人種。

“今天的人類可以從直立人那里學到一些關于生命的知識,直立人是我們最有可能的直系祖先。直立人分布在非洲和亞洲各地,他們生存了150多萬年,經歷了氣候、地理和生態系統的變化,并與其他親緣關系密切的物種和各種動物種群共存!盇ntón在同期發表于《科學》的評論文章中寫道。

此前科學家并沒有在南非發現過其他直立人化石。該項目負責人、拉籌伯大學考古和歷史系主任Andy Herries告訴《中國科學報》:“由于洞穴的性質,化石顱頂通常難以得到很好的保護,它們由于各種因素被壓碎,或者隨著沉積物的風化而消失!

德里莫倫遺址在地質學上相對簡單!罢麄洞穴體積很小,這里只進行了短暫的采礦,所以它沒有受到嚴重的干擾!盉aker說。

不過,數百萬年前的化石經常以碎片的形式出土。這些碎片重建后,研究人員才能確定它們來自哪種動物。

“越來越多的碎片被發現,我們開始把它們拼在一起。沒人知道這個頭蓋骨來自哪里、屬于誰,直到有一天晚上,我們才意識到自己看到的是一個古人類!” Baker說。他們將這個頭蓋骨命名為DNH 134。

你是誰?

實際上,這里曾發現過幾種不同的人類祖先,而德里莫倫遺址至少就有兩種。

研究人員將組裝好的頭蓋骨與該地區的所有其他人類樣本進行了比較。最終,它的淚滴形狀和相對較大的腦腔意味著這是直立人。

這些原始人直立行走,與在該地區發現的其他原始人相比,它們更像現代人,有更短的胳膊和更長的腿,在非洲草原上的行走和奔跑距離比其他原始人要長。

那么這個人生活在什么時代?

其實,想要弄清約翰內斯堡西部洞穴中的化石年代相當復雜。在古人類生活的時期,這里沒有火山,所以沒有火山灰層給研究人員提供快速的年代估計,就像他們在東非遺址做的那樣。

于是,當發現這些碎片時,科學家保留并記錄了能找到的每一條線索,包括蝙蝠和蜥蜴等小動物化石,以及土壤樣本等。研究人員還準確記錄了在挖掘地點的三維空間中,每個小化石碎片是在哪里被發現的。

幸運的是,這里發表的兩個頭骨:DNH 134(直立人)和DNH 152(南方古猿),都來自洞穴系統的原位(即未被擾動的)部分,而且這里的沉積模型非常簡單,這使研究人員能夠非常準確地確定沉積物和古人類化石的年代。

然后,研究小組使用了所有可能的年代測定技術,其中包括古地磁年代測定法、電子自旋共振年代測定法、鈾鉛年代測定法和動物群年代測定法,以獲得最準確的礦床年代。

“我們整理了每種技術的所有數據,得出了一個非常精確的年代:這里的所有化石都可以追溯到204萬年到195萬年前!盉aker說,“在發現DNH 134之前,我們知道世界上最古老的直立人來自于180萬年前的格魯吉亞德馬尼西!

而DNH 134比格魯吉亞直立人還要古老。Herries說:“這具化石的年代表明,直立人的存在比之前認為的要早15萬到20萬年!

三“人”共舞

“在這之前,我們一直認為直立人起源于非洲東部。但是DNH 134表明它們可能來自非洲南部。這意味著它們后來向北進入東非,從那里穿過北非,到達世界其他地方! Baker說。

此外,DNH 134的年代表明了另一件事——3個早期人類祖先曾同時生活在非洲南部!爸绷⑷伺c南非的另外兩種古人類——傍人屬和南方古猿共享了這片土地!盚erries說。

Herries猜測,在這塊土地上,與南方古猿和傍人類混居的人屬數量比較少,而且,它們不像其他兩個物種那樣會被食肉動物獵殺,因為南方古猿和傍人類的大量化石積累正是由于食肉動物的活動。

而且,三者也需要利用不同的特征避免相互競爭。首先,它們看起來不同。傍人粗壯種比直立人和南方古猿要矮,而直立人又高又瘦。

它們的主要食物并不相同。粗壯的傍人吃樹根和塊莖之類的東西,這也就是導致它們牙齒很大的原因。直立人則吃一些比較容易消化的東西,比如水果和漿果。直立人也吃肉,但研究人員還不確定它們是怎么得到這些肉的,至少這些早期直立人還沒有使用任何武器進行狩獵。

此外,類人猿和南方古猿是在溫暖潮濕的氣候中進化的,但后來天氣開始從溫暖潮濕轉向涼爽干燥。漸漸的,樹木的覆蓋面積減少了,取而代之的是青草。最終,森林被今天的非洲大草原所取代。于是,能長距離奔走的直立人幸存了下來!拜^冷的天氣適合更具流動性和社會性的直立人!盉aker說。

相關論文信息:

http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw7293
http://dx.doi.org/10.1126/science.abb4590

相關報道:人類新的最直接的祖先被發現

(神秘的地球uux.cn報道)據《科學警報》雜志報道,來自澳大利亞和南非的一個國際科研團隊發現了直立人祖先的遺骸,遺骸年齡達到了200萬年。這把直立人的出現時間往前推了20萬年。這項發現重寫了人類進化的歷史。

頭骨化石是于2015年在非洲的德里默倫 洞穴遺址中找到的,這個遺址也被稱作為人類的搖籃。根據多種測定年法的結果證明,德里默倫的這些遺骸出現在195萬年到204萬年之前。

這一發現證實了人類起源于非洲,而不是亞洲。而且據此推測,人不是像許多專家所相信的那樣源自于東非,而是源自于南部非洲。

相關報道:新研究將直立人最早生存年代推前10萬至20萬年

(神秘的地球uux.cn報道)據新華社悉尼4月7日電(王梓喬):澳大利亞研究人員領銜團隊在新一期美國《科學》雜志上報告說,他們從南非一處古人類化石遺址中挖掘出迄今已知最古老直立人頭蓋骨化石,其所屬年代比此前已知最古老直立人還要早10萬至20萬年。

直立人屬于人科人屬,是一種已經滅絕的古人類。學界認為,直立人已具備了直立行走、制造工具和使用火的能力,有更強的適應性,可以走出非洲擴散到更廣闊的地區。此前學界公認的最古老直立人化石是在格魯吉亞的德馬尼西遺址找到的,其生活年代可以追溯到距今約180萬年。

在南非約翰內斯堡北部一處名為德里默倫的古人類化石遺址,澳大利亞樂卓博大學研究人員領導的國際團隊找到這個直立人頭蓋骨化石,并用5年時間對這個包含約150塊碎片的頭蓋骨化石進行了挖掘與重建。研究人員用幾種獨立的年代測定技術對其分析后認為,這一直立人生存的年代約為距今204萬年至195萬年。

領導這項研究的澳大利亞樂卓博大學考古和歷史系主任安迪·赫里斯在一份公報中說,這個頭蓋骨化石可能屬于一名死亡時2到3歲的幼年直立人,其大腦僅比成年直立人略小。對頭蓋骨化石分析表明,直立人最早生存的年代比此前認為的要早10萬至20萬年。

研究還表明,大約200萬年前,直立人、南方古猿和另一種古人類“羅百氏傍人”可能共同生活在德里默倫地區。研究人員表示,新發現提出了一些有趣的問題,包括這三種古人類是如何在這片土地上生存和生活的,如何以截然不同的適應能力共同分享一個不斷變化的外部環境等。




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